Maserati El Dorado 60 aniversario, más que un auto de competencia

Maserati El Dorado 60 aniversario
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Maserati El Dorado 60 aniversario, recuerda aquella lejan fecha del 29 de junio de 1958 cuando el primer monoplaza patrocinado en Europa saltó a la pista de Monza con Stirling Moss al volante.

Existen vehículos que han pasado a la historia por sus grandes éxitos, por las innovaciones que han introducido o por el piloto que los han conducido.

Otros en cambio se han convertido en auténticos iconos por lo que han representado: una historia única , un punto de inflexión, un fenómeno social, un evento que ha ido más allá de las tribunas de un circuito y ha marcado una época.

Este es el caso del Maserati El Dorado, famoso por haber sido en el año 1958 el primer monoplaza en Europa en ser patrocinado por una marca no vinculada al mundo del automovilismo: Helados Eldorado.

El primer ejemplo de patrocinio moderno, donde el vehículo tomó los colores de la empresa partner abandonando los colores tradicionales que la Federación Internacional asignaba a cada país.

Aquello significó una auténtica revolución, de vital importancia para el futuro del motorsport, ya que abrió la puerta a nuevos financiadores.

El vehículo fue encomendado a Maserati por Gino Zanetti, propietario de la industria de helados Eldorado. Zanetti quería promocionar la marca a nivel internacional y se dirigió a la Casa del Tridente para construir un monoplaza con el que pudiera competir en Monza en el “Trofeo dei due Mondi”.

El Automóvil Club de Italia había organizado en el Circuito Lombardo un 500 Millas como el de Indianapolis, con la participación de los mejores pilotos americanos y europeos.

Maserati El Dorado 60 aniversario, gran historia de un auto

El Maserati 420/M/58, bastidor 4203, fue decorado integralmente en tono blanco nata con detalles en rojo.

Dos logos negros con la palabra El Dorado en grandes dimensiones estaban situados a ambos lados del habitáculo, mientras que otros dos más pequeños estaban colocados en la parte delantera, y bajo el pequeño deflector que servía como parabrisas.

El logo con la cara del cowboy sonriente estaba colocado en el centro del capó y a los lados de la aleta trasera. Bajo las dos marcas laterales Eldorado, figuraba en rojo la palabra Italia para remarcar tanto la nacionalidad del patrocinador como el del constructor del auto de carreras.

Sobre la larga silueta de “Eldorado”, encontraba también espacio el nombre del piloto: Stirling Moss, uno de los más grandes campeones en la historia del automovilismo, en aquel entonces piloto oficial de Maserati.

El año anterior, en 1957, la Casa de Módena había ganado el Campeonato del Mundo de Fórmula 1 con Juan Manuel Fangio, tras lo cual decidió retirarse de la competeción y sólo fabricar coches de carreras bajo pedido de clientes privados, dando su asistencia.

De esta manera se daban las condiciones ideales que estaba buscando el empresario italiano y fue precisamente el motivo por el cual Zanetti se dirigió a Maserati. En pocos meses el ingeniero Giulio Alfieri dio vida al “Eldorado”.

El motor, derivado del ocho cilindros que habían incorporado los 450S bi-árbol, tenía una cilindrada reducida a 4.190 cc capaz de dar una potencia de 410 caballos de fuerza a 8,000 revoluciones; este propulsor estaba montado desplazado en nueve centímetros a la izquierda del eje longitudinal, así como la transmisión.

Esto se había hecho así para garantizar una distribución de pesos adecuada, teniendo en cuenta el sentido de la marcha anti horaria en las curvas sobre elevadas de Monza.

El cambio tenía sólo dos relaciones, mientras que el puente posterior de tipo De Dion no tenía diferencial. El bastidor tubular derivaba del tantas veces victorioso 250F, si bien estaba redimensionado por los numerosos refuerzos introducidos para permitir al bólido resistir a las exigencias del pavimento de cemento del trazado de Monza.

Para reducir pesos se introdujeron discos de freno en magnesio Halibrand y neumáticos Firestone de 18 pulgadas con bandas de rodadura trenzadas e inflados con gas helio. Con estas adaptaciones, el vehículo llegaba a los 758 kg. La carrocería de aluminio, hecha a mano por Fantuzzi, se caracterizaba por una aleta aerodinámica vertical detrás del habitáculo y una salida de aire frontal para los carburadores.

El 29 de junio de 1958 tuvo lugar en el autódromo de Monza la carrera a tres mangas que habría determinado la clasificación final.

Una carrera que terminó mal

Esta decisión se tomó así para animar a los constructores europeos a presentar sus propios vehículos, los cuales inicialmente no habían sido diseñados para disputar una competición tan prolongada y comprometedora para la mecánica. En la primera manga Moss llegó 4°.

En la segunda manga fue 5°. En la última en cambio rompió la columna de la dirección y su Maserati terminó la carrera contra el guard-rail, eliminando las esperanzas del piloto inglés de finalizar la carrera en el tercer puesto absoluto.

En base a los resultados de las tres mangas y el número total de vueltas realizadas, Moss finalizó en séptima posición. Salió indemne del accidente y tampoco “Eldorado” sufrió grandes daños, demostrando una gran solidez estructural.

A pesar del éxito en términos de público y espectáculo, las 500 Millas de Monza no continuó en los siguientes años. El “Eldorado” fue modificado por el carrocero Gentilini quitando la aleta trasera y reduciendo la salida de aire sobre el maletero para poder ser inscrito en las 500 Millas de Indianápolis en el año 1959.

En esta ocasión el auto fue pintado en rojo, color de Italia en las competiciones, pero manteniendo el patrocinador Eldorado por medio de dos textos escritos en blanco en los laterales , además del logo del cowboy en un marco blanco en el morro y la cola.

La poca experiencia del gentleman-driver Ralph Liguori no permitió su clasificación, al establecer el 36° tiempo sobre los primeros 33 del límite de la parrilla de salida. Con un profesional al volante el resultado hubiera sido otro. Pero esto es otra historia.

La carrera de la Indy fue de cara para el Maserati, que la ganó en el año 1939 y el 1940 con el piloto Wilbur Shaw conduciendo un 8CTF. Shaw no consiguió por poco el triplete en el 1941 al tenerse que retirar por una rotura de la rueda en la última vuelta cuando se encontraba a la cabeza de la competencia.

La empresa del Tridente es la única casa italiana en ganar sobre el circuito de Indiana y la única marca europea en haber ganado durante dos ediciones consecutivas.

El Maserati “Eldorado”, perfectamente reformado en su línea original blanca , se encuentra en la actualidad en Módena y pertenece a la Colección Panini.

Maserati El Dorado 60 aniversario; características técnicas

Monoplaza tipo: Indy

Motor: V8 a 90°

Cilindrada: 4.190 cc

Potencia: 410 caballos de fuerza a 8 000 rpm

Cambio: manual de 2 marchas.

Chasis: estructura tubular, carrocería en aluminio

Peso: 1671,1 libras (758 kgs.)

Velocidad máxima: superior a 218 millas por hora (350 km/h)

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