Microsoft HoloLen, nueva tecnología de diseño Ford

Microsoft HoloLens

La tecnología Microsoft HoloLens está cambiando la forma en que trabajan los diseñadores e ingenieros de Ford en Dearborn, Michigan, para preparar los modelos del futuro.

Gracias a esto, han cambiado las herramientas de modelaje en arcilla por cascos de realidad virtual y software de visualización que les permiten cambiar elementos de diseño de vehículo como retrovisores, rejillas o interiores, en solo unos segundos.

Esta herramienta les permite ver elementos virtuales de diseño como si fuesen parte de vehículos reales.

Con esto, los diseñadores han podido explorar diferentes formas, tamaños y texturas de futuros atributos de vehículos en cuestión de horas o minutos en vez de las semanas y meses que se puede tardar en crear modelos de arcilla.

Y, ahora, Ford va ampliar estas pruebas pioneras a otros países.

“Es alucinante que podamos combinar lo viejo y lo nuevo, maquetas de arcilla y hologramas, de una manera que nos ahorra tiempo y permite que los diseñadores puedan experimentar y crear nuevas versiones de vehículos aún más inteligentes y elegantes de manera rápida”, dijo Jim Holland, Vicepresidente de Ingeniería de Componentes y Sistemas de Vehículo de Ford. “Microsoft HoloLens es una herramienta potente para diseñadores en nuestro intento por reimaginar los vehículos y las experiencias de movilidad en estos tiempos en los que todo cambia tan rápido”.

La tecnología HoloLens utiliza realidad mixta, que permite a los diseñadores ver hologramas en fondos de calidad fotográfica a través de unos cascos inalámbricos. Pueden seleccionar y previsualizar múltiples variaciones de diseño proyectadas virtualmente en un coche real o en una maqueta de arcilla con solo mover un dedo.

“Puede que aún no seamos capaces de tele transportarnos, pero HoloLens nos permite revisar modelos en 3D a tamaño real con diseñadores e ingenieros de todo el mundo en tiempo real”, asegura Craig Wetzel, gerente de operaciones técnicas de diseño de Ford. “Y tan solo hemos rascado la superficie, así que las posibilidades para el futuro parecen casi ilimitadas. Esto es muy emocionante”.

Microsoft HoloLens

Microsoft HoloLens para ver el futuro hoy

Mientras los diseñadores equipados con cascos inalámbricos se mueven alrededor de un vehículo real, Microsoft HoloLens escanea y hace un mapa del entorno de manera mucho más precisa que un GPS para generar hologramas e imágenes desde el ángulo en que se está viendo el vehículo.

Los cascos están equipados con un ordenador con Windows 10 que aporta la potencia del sistema operativo a un dispositivo holográfico inalámbrico, wearable y móvil.

Tradicionalmente, los diseñadores e ingenieros suelen tener que utilizar cascos unidos mediante cables a una computadora de escritorio o laptop.

Los diseñadores ven imágenes en 3D de temas y características como si estos elementos ya formasen parte del vehículo, permitiéndoles evaluar rápidamente el diseño, hacer cambios y determinar opciones de diseño en fases tempranas de desarrollo.

“Con HoloLens, podemos ver instantáneamente propuestas virtuales para decidir en qué dirección deberían dirigirse”, asegura Michael Smith, gerente de diseño de Ford. “Como diseñador, quieres mostrar además de contar. Eso es mucho más convincente”.

Ford Mustang GT 2018

Ford también ha adaptado la tecnología HoloLens para permitir a los diseñadores colaborar con los ingenieros para entender mejor la experiencia de usuario.

Por ejemplo, la tecnología permite a un diseñador y a un ingeniero evaluar casi en tiempo real cómo queda un nuevo espejo retrovisor, además de cómo le permite al usuario ver el entorno del vehículo.

Mientras que, en la actualidad, pueden hacer falta días e incluso semanas para estudiar un diseño de rejilla, Microsoft HoloLens permite a los diseñadores e ingenieros explorar toda una variedad de opciones en cuestión de horas.

Incluso se pueden sincronizar los cascos para permitir que varios miembros del equipo vean un diseño de manera simultánea, haciendo que sea más fácil trabajar en conjunto.

También pueden grabar notas de audio para otros miembros del equipo que trabajen en otras zonas horarias o que estén fuera de las instalaciones.

Más allá de la prueba de diseño global, Ford está investigando cómo implantar la tecnología HoloLens en procesos de ingeniería avanzada, con el objetivo de ampliar las iniciativas de la compañía en el uso de tecnologías avanzadas de visualización tales como realidad virtual.

“HoloLens permite a todo un equipo colaborar, compartir y tener ideas de manera conjunta”, dijo Elizabeth Baron, especialista técnica de realidad virtual y visualización avanzada de Ford. “Mezclar maquetas físicas y virtuales resulta emocionante, porque ayuda a nuestros diseñadores e ingenieros a comunicarse de manera efectiva e imaginar cómo será el futuro. Esto permite una gran libertad y eficiencia a la hora de crear o modificar prototipos”.

Los próximos modelos diseñados en los estudios de Ford en Dearborn, Michigan, los podremos admirar en los Auto Shows como el de Los Angeles en noviembre, próximo.

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